Spēļu automāti ir ierīces, kuras piedāvā spēlēt kāda noteikta veida laimes spēli. Spēle oriģināli sastāv no vairākām rotējošām joslām, kuras noteiktā brīdī apstājas un veido kādu kombināciju. Vienādu zīmju kombinācija parasti nes laimestu, bet ir iespējamas dažādas kombinācijas un to vērtības atšķiras. Spēļu automātam parasti ir tikai dažas pogas no kurām galvenā ir domāta, lai sāktu spēli. Pirmajiem automātiem pogas vietā bija kloķis, kas atradās automāta sānos.S Pirms spēles sākšanas automātā ir jāievieto nauda un jāizvēlas vienas spēles likme. Ja likme ir lielāka, tad iespējamais laimests arī ir lielāks. Automāta iekšpusē ir ierīce, kas atpazīst ieliktās naudas nominālo vērtību un pārvērš to spēles naudā. Tehnoloģiju attīstība ir ietekmējusi arī spēļu automātu darbību un dizainu – mūsdienās pieejami visdažādākā veida spēles. Spēļu automāti ir populārākās kazino azartspēles un tās sastāda vairāk kā 2/3 no kazino ienākumiem.

Pirmais spēļu automāts tika izveidots Ņujorkas pilsētas rajonā Bruklinā, 1891. gadā. Šim automātam bija 5 lodziņi, kuros bija redzamas 5 no 50 spēļu kārtīm. Spēles princips bija līdzīgs pokeram. Spēlētājam automātā vajadzēja iemest naudu un kādas kombinācijas gadījumā tika saņemta balva. Balvu pasniedza bārs vai salons, kam piederēja automāts. Par vāju kombināciju varēja laimēt, piemēram, vienu alus kausu, bet par spēcīgām kombinācijām varēja saņemt cigārus vai labu dzērienu – viss bija atkarīgs no iestādes piedāvājuma. 2 kārtis, pīķa desmitnieks un erca kalps, tika izņemti no kāršu komplekta, lai spēlētājiem būtu mazāka iespēja izveidot Royal flush jeb spēcīgāko iespējamo pokera kombināciju. Lai spēlētājiem būtu mazāka iespēja saņemt laimestu, automāti tika pielāgoti arī ar citām metodēm. Šis spēļu automāts bija aizsākums video pokera automātiem.

1895. gadā tika izveidots spēļu automāts, kurš bija mūsdienu automātu priekštecis, jo tā spēles princips bija līdzīgs lielākajai daļai mūsdienu automātiem. Automātā bija 3 līnijas pa kurām griezās 5 veidu zīmes – zirga pakavi, dimanti, pīķi, sirdis un Brīvības zvans, kurš arī kalpoja kā automāta nosaukums. Šim spēļu automātam tika izdomāta balvu sistēma, kas vēl joprojām ir sastopama mūsdienu kazino. Ja spēlē vienā rindā tika uzgriezti, piemēram, 3 zvani, tad tika iegūts lielākais laimests. Šāda tipa spēles automātos ir sastopamas arī šodien, tikai šie automāti ir elektronizēti un ir vairāk iespējamās kombinācijas.